Emilio Pablo Salgueiro Torrado

(1970 – 1996, softography)

Emilio Salgueiro was born in San Fernando (Cádiz, Spain) in 1970, though subsequently moved along several Spanish port towns during his childhood, due to his father’s job. One of those destinations was Castellón, where Emilio spent two years of his adolescence and where Emilio met Enrique Cervera, who was the programmer of “Phantomas 1”, “Dustin” and “After The War”, and also a beloved friend of him.

Their common interest in programming led them to independently start programming a platform game, while trying to outdo one another. Enrique’s game plot was centered on a thief, while Emilio’s one was a ghost story with vampires.

Although their games were initially conceived for being released under Dinamic’s “Future Stars” label (which was aimed to young Spanish programmers’ promotion), the quality of both games was so notable that Dinamic’s main chiefs decided to release them as ‘full’ titles. They both were just fifteen years old at the time.

Since the conception of both games had a lot of things in common, the people at Dinamic suggested them creating a shared main character, which was called Phantomas. Due to the fact that the development of Enrique’s game was slightly ahead of Emilio’s, they called it “Phantomas 1” while Emilio’s was called “Phantomas 2”.

Both games were released for the Sinclair ZX Spectrum in 1986. Besides, “Phantomas 2” was converted to Amstrad CPC and MSX by Emilio, and to C64 by Adrian Sheppard. The game was re-released in UK by Code Masters, under the name “Vampire”. With relation to this, Richard Darling (from Code Masters once commented in an interview for the Spanish magazine “MicroMania” that the game caused them such a deep impression that, contrary to their usual politics, they re-released the game in a nearly unmodified form.

After that, Enrique began the development of “Dustin” (once again, the main character was a thief) and Emilio began “Freddy Hardest”, one of Dinamic’s most celebrated games. “Freddy Hardest” was released in 1987, with graphics from Luis Rodríguez, and again ported to Amstrad CPC, C64 and MSX and even (!) PC with CGA graphics. The game was re-released in UK by Imagine, except for the last two conversions.

After this short stay in Castellón, Emilio moved once again, this time to San Fernando, near Cádiz (Spain). During the following years, he took his degree in Telecom Engineering in Vigo (Spain), which he got magna cum laude.

While at it, Emilio also started working in the development of a sequel for Freddy Hardest, using a Commodore Amiga. In fact, he thought of releasing the game only for 16-bit computers. However, since he wasn’t able to get enough spare time to finish its development, he finally sent everything he had worked in to Dinamic. The result was “Freddy Hardest in South Manhattan”, developed by Iron Byte and re-released as “Guardian Angel” in UK, which had very little things in common with the original game, except for the scenery, which reminds a lot to the harbour of Cadiz, a town which Emilio was sentimentally linked to. The game was finally also published for the ZX Spectrum.

He also interleaved his studies with some stays in Germany, where he did some research in parallel computers, fuzzy logic, artificial vision and AI. Indeed he got some interesting research achievements, which let him issue some papers in the field of robotics, and more concretely, artificial vision. He finally came back to Spain to get a research position in the University of Sevilla.

Emilio died in 1996, when he was fatally knocked down by a car while he was cycling.

Acknowledgements: Juan Pablo López-Grao for the above article. He would in turn like to acknowledge Maripaz Salgueiro Torrado, Enric Cervera, Enrique Mengíbar, Mauricio Muñoz, and José Luis Veiga aka “Karnevi” for their inputs.

 

Emilio Salgueiro nació en San Fernando (Cádiz, España) en 1970, aunque a lo largo de su infancia se trasladó a diversas localidades portuarias, debido al trabajo de su padre. Uno de esos destinos fue Castellón, donde Emilio invirtió dos años de su adolescencia, y donde Emilio conoció a Enrique Cervera, el programador de “Phantomas 1”, “Dustin” y “After The War”, así como un amigo muy querido por él.

El interés que ambos compartían por la programación les llevó a comenzar independientemente el desarrollo de sendos juegos de plataforma, a modo de “pique”, tratando de superar el trabajo del otro. El argumento del juego de Enrique estaba centrado en un ladrón, mientras que el juego de Emilio era una historia de fantasmas y vampiros.

Aunque ambos juegos fueron concebidos para ser publicados bajo el sello de Dinamic “Future Stars” (destinado a promover a los jóvenes programadores hispanos), la calidad de estos era tan notable que los mandamases de Dinamic decidieron publicarlos como títulos de primera línea. Emilio y Enrique tenían por entonces sólo quince años.

Puesto que la concepción de ambos juegos tenía muchas cosas en común, la gente de Dinamic les sugirió crear un único protagonista compartido, que fue llamado Phantomas. Y dado que el desarrollo del juego de Enrique estaba un poco más avanzado, éste sería llamado “Phantomas 1” mientras que el juego de Emilio sería “Phantomas 2”.

Ambos juegos fueron publicados para el Sinclair ZX Spectrum en 1986. Además, “Phantomas 2” fue convertido al Amstrad CPC y al MSX por el propio Emilio, y al C64 por Adrian Sheppard. El juego fue reeditado en Reino Unido por Code Masters, bajo el título “Vampire”. Con relación a esto, Richard Darling (de Code Masters) comentó en cierta ocasión en una entrevista para la revista española MicroMania que el juego les había causado tal impresión que, contrariamente a su política habitual, habían decidido publicar el juego prácticamente sin alteraciones.

Tras Phantomas, Enrique comenzó el desarrollo de Dustin (de nuevo el carácter principal era un ladrón) y Emilio comenzó “Freddy Hardest”, uno de los juegos de Dinamic más celebrados. “Freddy Hardest” fue publicado en 1987, con gráficos de Luis Rodríguez, y de nuevo exportado al Amstrad CPC, C64, MSX e incluso (!) al PC, con gráficos CGA. El juego fue reeditado en Reino Unido por Imagine, exceptuando las dos últimas conversiones (MSX y PC).

Después de su corta pero fructífera estancia en Castellón, Emilio se trasladó de nuevo, esta vez a San Fernando, cerca de Cádiz. Durante los siguientes años, se graduó en Ingeniería de Telecomunicació por la Universidad de Vigo, título que obtuvo con Matrícula de Honor.

Durante ese tiempo, Emilio comenzó también a trabajar en el desarrollo de una secuela para Freddy Hardest, usando un Commodore Amiga. De hecho, pensó en publicar el juego sólo para ordenadores de 16 bits. Sin embargo, dado que vio que era incapaz de sacar el tiempo suficiente para finalizar el desarrollo del juego, Emilio envió todo lo que había desarrollado a Dinamic, con el fin de que pudiesen utilizarlo. El resultado fue “Freddy Hardest in South Manhattan”, desarrollado por Iron Byte y reeditado en Reino Unido como “Guardian Angel”; un juego que tenía muy pocas cosas en común con el juego original, excepto por el decorado, que recuerda mucho al puerto de Cádiz, una ciudad a la que Emilio estaba muy ligado. Finalmente, el juego también fue publicado para el ZX Spectrum.

Intercaló también sus estudios con algunas estancias en Alemania, donde realizó tareas investigadoras en computación paralela, lógica difusa, visión artificial e inteligencia artificial. De hecho, obtuvo algunos resultados meritorios, que le permitieron publicar algunos artículos en el campo de robótica y, más concretamente, en visión artificial. Finalmente volvió a España para empezar a trabajar como investigador en la Universidad de Sevilla.

Emilio murió en 1996, fatalmente atropellado por un coche mientras circulaba en bicicleta, una de sus mayores aficiones.

Agradecimientos: A Juan Pablo López-Grao por el artículo de arriba. A su vez él quiere mostrar su agradecimiento a Maripaz Salgueiro Torrado, Enric Cervera, Enrique Mengíbar, Mauricio Muñoz, y José Luis Veiga aka “Karnevi” por sus aportaciones.