Jonathan M. Smith

(1967 – 2010, softography)

Doug Burns
Sob, Sob!

That’s how I finished this brief announcement. “Sob, Sob” was a character that Jof invented in his teens. He was a gifted cartoonist. He was a gifted film-maker, artist, human being and games programmer as well and, although I never heard him, I’m sure he was a gifted DJ too. Jof excelled at everything he did, apart perhaps from his inability to deal with most human beings face to face. Don’t get me wrong, he was funny as hell and his friends loved him to bits, but human contact was a much bigger struggle for him than anything else. Particularly with women. But I knew him in his 20s mainly, so maybe that track record improved.

Which brings us back to Sob, Sob! We’d known each other quite a while before he started to show me his ‘other’ artwork, away from games. Sob, sob would go through life with the best of hopes and intentions but life would turn back on him and the final frame would just feature him saying ‘Sob, sob’. Pure Joffa. Laughing at emotions and melancholia (he was a Widnes lad, after all) but being painfully aware of them. He always cared much more about films and art than he did about games, but games gave him an immediate outlet for his artistic bent and, better still, he turned out to be a top, top technician.

He never sucked up, never made ‘the right move’ and never attempted to grab the limelight when I knew him. He was anti-fame and virtually anti-recognition, which is why he originally wasn’t held in the same regard as people like the teams at Ultimate, Imagine, the Matthew Smith’s et. al. His games were appreciated by kids in bedrooms, though, and when those kids revisited their youthful years on forums at WOS, (where he used another old alias of frobush), he discovered that actually people did love him and his work and I think (mainly judging from his postings) he enjoyed the appreciation more than I ever remember him enjoying the original experience of being a games programmer. I’m so glad that he found that appreciation in the end. He always knew he was good, but to be loved by people who would accept his eccentricities was a different thing altogether.

Ah, eccentricities! Many of the tributes have mentioned him being as daft as a brush. There’s no question that he had an enormous internal world of imagination and feelings, but I also remember him as being incredibly down to earth and although we’d have a brilliant laugh and he loved the absurd, he wasn’t quite as crazy as he seemed from some of the WOS forum postings. But Jof’s big thing was that he was always just having a laugh anyway. He was, but that was often to cover up a pretty deep and emotional guy. I think he liked to play up to being a little crazy. But, as many forum posters have recognised, everything was just a big piss-take with Jof. That was his form of anarchy.

I suppose by some standard definition of these things, we lost touch. Actually, we didn’t and we’d have the occasional burst of contact, a couple of days mail flurry or a long phone call and everything would instantly feel the same as the old days, but we hadn’t spent much time together for a long time. Therein lies the dilemma. My guilt is nothing compared to the pain he obviously went through recently and his family are going through now but I remember him in happier times and wish I’d done more to make him happier later on. I was delighted when we discussed him getting into DJ-ing and partying because I knew he’d have a great time, open up to other people a lot more and it might make him happier. Actually, I remember seeing him in that time and he did seem a lot happier and had changed and I was reassured. But he deserved better from me.

When I saw last year’s Byte Back conference being organised, I stuck it in my diary. I was going to turn up and surprise him and was really looking forward to it. Then, sigh, sh*t happened and I couldn’t go. I wish I had now, or checked the forums in May or June and could have seen him again.

Joff achieved so much in his life, regardless of whether he thought he had. He did certain things with a Spectrum that others hadn’t yet (although he did *not* write Ping Pong! Just the music! He’d appreciate that comment and the music was the best bit, of course ;-)), he followed his own path even though that might have made his life more difficult but, most of all, he cared about things. He cared about art, politics, people, the planet, music, …. this could go on forever. But beneath that painfully shy exterior lay a deep personality and that’s why he found his home in forums, where he could communicate with people on a deep/shallow level who wouldn’t take things at face value.

Ultimately, I could write for days and weeks and still not do him justice. I could write 50 different tributes (and I’m not kidding). All I know is that the world is a worse place for Joffa not being in it. Mine certainly is. He changed my view of the world, was the best of mates and as a confirmed atheist I hope I’m wrong but relieved that he won’t be in any pain any more.

But that’s just my view and my heart goes out to others who will be devastated to not be around him any more. He loved his family and we talked about them a lot. He was just a normal working class lad from Widnes who got to play around with things and be creative. That view might be out of fashion, but I don’t give a shit and neither did Joff.

A class act, Jof. But at least you knew I thought that. Will f*cking miss you loads, mate, knowing we’ll never speak again.

Sob, sob … forever.

P.S. If the spelling and variation of Jonathan Smith’s names is a distraction then tough. I could never work it out and he changed it constantly. Love, Bernie Dugggs.

Mark R. Jones
I didn’t know Jonathan ‘Joffa’ Smith well by any stretch of the imagination but I did meet him a few times back in the day then became reacquainted with him via this forum. I first became aware of him way back in 1984. I was on a school holiday and, through boredom, was flicking through the 4 channels of TV to try and find something to watch. It was on BBC 2, who were showing Ceefax, that I heard Spectrum loading noises coming through the speakers. I grabbed my tape recorder and held it up to the speaker of the TV, but didn’t know what I was recording. When the noises had stopped I turned on my ZX Spectrum and typed LOAD “” and sat back and waited. First, there was some very nice loading screens from Ocean Software, some for games that hadn’t been released yet. Then, after those, there was a program. The words ‘Program: Pud Pud’ appeared on the screen. When it had loaded I was introduced, for the first time, to the weird world of Joffa Smiff. The first things that grabbed me was the fact that the music was different every time it played and the strange graphics. Anyway, “Fantastic”, I thought, “a free game!” After that, me and my mates noticed that almost every great game from Ocean or Imagine had this Joffa fella’s name on it. Mikie, Hypersports, Green Beret, Cobra, Terra Cresta, all fantastic games, very polished, great graphics, usually great sound, playability and difficulty levels.

In January of 1987 I started work at Ocean Software and one of the first games celebrities I was in the same vicinity as, as well as Jon Ritman, Simon Butler & David Whittaker, was Joffa. He was in the process of leaving Ocean to set up Special FX and he was watching a game work in progress with Paul Finnegan. Some time after, us Ocean employees were partaking in our usual Friday night drinks in the Square Albert pub and Joffa was there. Bill Harbison had just finished the first in-house Ocean Comic (full of in-jokes that no one else would get!) so I pulled out my copy and duly asked Joffa to sign it (the cover is in the Archive at WOS) ! I didn’t see Joffa again for a long time.

Fast forward 20 years to 2007 and I received a private message on the ‘World Of Spectrum’ forums. “Hi Mark! Hows it going! Jof.” My reply said it all: “Joffa Smiff? Lordy lord! I’m not worthy! I’m good cheers, still in Manc. How’s things your end? Mark”. I told him about when I asked him for his autograph and he said he remembered some spotty oik shoving an Ocean Comic under his nose in the pub. We exchanged a few messages every now and again and Joffa filled me in on what he’d been up to over the last 20 years, at the end of which he said “Don’t you dare tell anyone any of all this!” I did actually become a bit concerned for him but he told me not to worry: “I sound so down – but I’m really not!” and he sent me link to the video of ‘Nice Weather For Ducks’ by Lemon Jelly. It’s a song I loved when it came out, and I can see why the video would have appealed to Joffa. Very weird and wonderful.

In 2008 we conversed via the forum again, I was going through a rough patch at the time. Joffa replied “That sounds like a cry for help! Super Jof to the rescue! Everything is fine here. What’s up mate? Lay it on thick! Job? Love? Gerbils? If you have your health then things can’t be too bad! [citation needed] (oh, **** of mum – stop reading my e-mails! I’ll call the police. Again!) Jof.” I asked him if he thought it was strange that people still knew him now for work he did 2 decades ago: “…it does suprise me sometimes – because I more or less stayed out of the PR limelight at the time, and even now rarely use my real name for anything (but then, with a name like ‘John Smith’ you have to do something to get noticed/unnoticed. I blame the parents)!” We spoke about the ‘Crash’ review of his conversion of ‘Hypersports’ which I’d just been reading in the bath: “I remember that review – my 1st Crash Smash! A year out of school and I’ve gottten my name in the mag everyone of my mates read! Woo! Anyway – you didn’t do too bad in the fame department! Jof.” The messages continued in to 2009, sometimes they were completely random: “I love the word “shall”. And you used it twice. I also like the word “sharn’t”. And that’s the 1st time I’ve ever used it. Jof.”

I have the dubious responsibility of being the person who invited Joffa to take part in the ‘Byte-Back’ event that took place in Stoke in March 2009. We all know what happened there and here is not the place to go in to it. Thing is, he seemed to be genuinely looking forward to it during the run up and we spoke about it quite a lot. He said to me: “Yeah, sounds good! Count me in!… Thank you for what you are doing. I’m in a shit hole and you are digging me out. I’ll pay you back one day. Jof.” As we arrived at the event it was evident to me, Simon Butler & Jim Bagley that Joffa wasn’t feeling too great and that his ‘social phobia’ had gotten the better of him. Even afterwards, when I wanted to check he was OK, he seemed cheery about it all: “That was great what you did! Really good to see you again! I’m always here, if you need to avoid me! Jof.” Then I got a message I didn’t really understand: “Don’t ever change! Jof.” I asked him what he meant and he said: “Well, just that. Most people change over time, sometimes for the better, sometimes for the worst – for whatever reasons. Just don’t change. That’s not an order or a demand. Jof.” He never did really explain to me what that meant but I can only guess that maybe Joffa realised that on that Sunday in March we all had to look after him, and that I, being the one responsible for driving him to and from Oxford Road train station in Manchester, was put under more pressure than I should have been.

I had no idea Joffa was ill. I’d missed the thread on the forum about him being admitted to hospital. It was just in a section of the forum I don’t usually look in. On Friday 25th June the ex-Ocean people were sent a Facebook message from Paul Hughes saying that he’d taken a turn for the worse and that he was fading fast. I was flabbergasted, as we all were. By 10:30 on Saturday morning he had gone.

Joffa made his mark. He left behind a collection of titles that will live on. At the time, he was up there with the Ultimate team, Steve Crow, Steve Turner, Jon Ritman and the cream of Spectrum games programmers. He was one of the few people in the industry that produced everything themselves. Sound, code & graphics, all a one man shebang. His pioneering ‘Plip-Plop’ sound routine being copied by all and sundry. When he said to me “Thank you for what you are doing. I’m in a shit hole and you are digging me out. I’ll pay you back one day. Jof.” I immediately thought “You don’t have to pay me back, you’ve already done by that by writing all those games I spent hours playing when I was a kid!” I should have told him that. I didn’t. When I wrote on my Facebook profile that Joffa had passed, my cousin, who has no interest in Retro Gaming, wrote: “I remember all those good times thanks to him”. Now, to be remembered over 20 years later by someone who probably hasn’t even come across his name since the late 80s, surely means he left a lasting impression on thousands of 30 to 40 year old’s who spent many hours of their childhoods playing the first generation of computer games. Now that’s something special. Sleep well Joffa.

The Retro Brothers
As most of us ZX Spectrum fans will know – one of the greatest ever coders on our humble 8-bit machine sadly passed away on 26/06/2010

Jonathan Smith (or Joffa) as he became known was responsible for some of the greatest ever titles and arcade conversions for the Speccy.

I never met Jof in person, but he was kind enough to provide me with an interview about his ZX Spectrum coding days last September.

Not only that he kept contact with me (a true legend kept in contact with little old me) and kept providing me with insights into his game coding days, (not only on the Spectrum but also on the Atari ST and other formats), and also his special effects work.

Thanks for the great games, thanks for plip-plop music, thanks for the laughs (particularly on the World Of Spectrum forums), and thanks for the brilliant YouTube videos.

And now I think it’s time for another shot on Cobra – perhaps I can finally complete it after all these years.

Rest in peace, Joffa.

Acknowledgements: Doug Burns, Mark R. Jones and The Retro Brothers for the write-up.

The wreath contributed by the World of Spectrum visitors (picture taken by the florist)


Doug Burns
Snif, Snif!

As� es como cerr� este breve comunicado. “Snif, Snif” (en ingl�s: “Sob, Sob”) era un personaje que Jof invent� en su adolescencia. �l fue un dibujante talentoso. Tambi�n fue talentoso como director de cortos, artista, ser humano y programador de videojuegos y, aunque nunca le escuch�, estoy seguro de que tambi�n fue un talentoso DJ. Jof sobresal�a en todo aquello que hac�a, dejando aparte su incapacidad para tratar cara a cara con gran parte de la humanidad. Que no se me malinterprete: �l era un cachondo y sus amigos le quer�amos a rabiar, pero el contacto humano era lo m�s duro para �l. Particularmente con las mujeres. Pero b�sicamente le trat� cuando era veintea�ero, as� que quiz�s mejorase en eso.

Lo que nos lleva de vuelta a Snif, Snif! Nos hab�amos conocido durante un buen tiempo antes de que comenzase a ense�arme sus ‘otras’ obras, m�s all� de los videojuegos. Snif, Snif iba a trav�s de la vida con la mejor de las confianzas e intenciones pero la vida siempre le daba la espalda, y la vi�eta final siempre nos lo mostraba diciendo simplemente “Snif, Snif”. Puro Joffa. Mof�ndose de las emociones y la melancol�a (era un chico de Widnes, despu�s de todo) pero al mismo tiempo siendo dolientemente consciente de ellas. Siempre se preocup� mucho m�s por el cine y el arte que por los videojuegos, pero los videojuegos le dieron una manera r�pida de canalizar sus inclinaciones art�sticas y, a�n m�s, le permitieron convertirse en un t�cnico de lo m�s virtuoso.

Nunca fue un adulador, nunca dio el paso ‘pol�ticamente correcto’, ni quiso nunca estar en el primer plano cuando le conoc�. Era reacio a la fama, y casi incluso al reconocimiento, raz�n por la que inicialmente no era tenido en la misma consideraci�n que la gente de los equipos de Ultimate, Imagine, los Matthew Smiths y dem�s. Sus juegos fueron no obstante apreciados por los chavales en sus dormitorios, y cuando esos chavales se pusieron a revivir sus a�os de juventud en el foro de WOS (donde �l se decidi� por usar su otro viejo alias ‘frobush’) descubri� que en realidad la gente le amaba, a �l y a su obra. Y yo creo (principalmente juzgando por sus mensajes) que disfrut� ese aprecio m�s de lo que nunca le vi disfrutar su experiencia original de ser programador de videojuegos. Me resulta enormemente gratificante que descubriese al final ese cari�o. �l siempre supo que era bueno, pero ser querido por la gente, al mismo tiempo que aceptaban sus excentricidades, estaba completamente en otro nivel.

�Ah, sus excentricidades! Muchos de los homenajes le han retratado como un tipo tan simple como un fuelle. No hay duda de que ten�a un enorme mundo interno de imaginaci�n y sentimientos, pero tambi�n le recuerdo como alguien incre�blemente realista y aunque siempre estaba bromeando y le encantaba el humor de lo absurdo, no era tan alocado como pod�a parecer por algunos de sus mensajes en el foro de WoS. Pero lo grande de Jof es que siempre sab�a re�rse. Siempre lo hac�a, aunque a menudo era para esconder un ser bastante profundo y emocional. Creo que le gustaba jugar a aparentar que estaba un poco chiflado. Pero, como muchos otros miembros del foro han reconocido, con Jof todo era una gran tomadura de pelo. Era su forma de anarqu�a.

Supongo que por las t�picas razones en estos casos, acabamos perdiendo el contacto. Realmente nunca fue del todo as�, y de vez en cuando ten�amos intensos acercamientos: un par de d�as inund�ndonos de e-mails, o una larga llamada telef�nica, y todo parec�a instant�neamente ser lo mismo que en los viejos d�as, pero no hab�amos pasado largo tiempo juntos desde hace mucho. He aqu� el dilema. Mi sentimiento de culpa no es nada comparado con el dolor por el que obviamente pas� en los �ltimos tiempos, as� como el que debe estar ahora sufriendo su familia, pero le recuerdo en tiempos m�s felices y desear�a haberle podido hacer m�s feliz despu�s. Me alegr� cuando estuvimos hablando de que se iba a meter a DJ y animador, porque sab�a que se lo pasar�a bien, que se abrir�a mucho a otra gente, y que eso podr�a hacerle m�s feliz. De hecho, recuerdo haberle visto en aquella epoca y parec�a mucho m�s feliz, hab�a cambiado y se hab�a reafirmado. Pero se merec�a mucho m�s de m�.

Cuando vi que se estaba organizando la conferencia del Byte Back del a�o pasado, la marqu� a fuego en mi agenda. Iba ir all� y darle una sorpresa, y estaba realmente ansioso porque llegase el d�a. Llegado el d�a, maldita sea, se j*di� el asunto y no pude ir. Ahora desear�a haberlo hecho, o haber visitado el foro en mayo o junio de forma que hubiese podido verle de nuevo.

�Joff consigui� tanto en su vida!, y da igual si �l lo ve�a o no as�. Hizo cosas con su Spectrum que nadie hab�a conseguido (�aunque el *no* escribi� Ping Pong! �S�lo la m�sica! Le gustaba que se lo dijeran, y la m�sica siempre fue la mejor parte, por descontado ;-)). Sigui� su propio camino incluso a pesar de que eso pudo haber hecho su vida m�s dif�cil pero, por encima de todo, �l era un tipo considerado. Se preocupaba por el arte, la pol�tica, por la gente, por el planeta, por la m�sica, … y esta lista podr�a continuar eternamente. Pero debajo de esa timidez extrema, casi dolorosa, se escond�a una profunda personalidad y por esa raz�n encontr� su casa en el foro, donde �l pod�a comunicarse con otras personas en un nivel profundo o superficial sin juzgar las cosas por las apariencias.

Al final, podr�a escribir por d�as y semanas y seguir�a sin hacerle justicia. Podr�a escribir 50 tributos diferentes (y no estoy bromeando). Todo lo que s� es que el mundo es un mundo peor sin Joffa en �l. El m�o ciertamente lo es. Cambi� mi forma de ver el mundo, fue el mejor de los compa�eros, y como ateo convencido, espero estar equivocado pero me alivia saber que ya no sufrir� nunca m�s.

Pero �sa es s�lo mi visi�n y mi coraz�n est� con aquellos que se sentir�n devastados por no tenerle a su lado. Amaba a su familia y habl�bamos mucho sobre ellos. �l fue un chico normal de la clase obrera de Widnes, que se las ingeniaba para poder enredar con las cosas y ser creativo. Esa visi�n puede ser que est� pasada de moda, pero me importa un carajo, y lo mismo le pasaba a Joff.

Un acto de clase, Jof. Pero al menos sab�as que pensaba as�. Te echar� j*didamente de menos, colega, sabiendo que nunca volveremos a hablar.

Snif, snif … para siempre.

P.S. Si las variaciones en la escritura del nombre de Jonathan Smith sacan de quicio, pues a aguantarse, porque es lo que hay. Yo nunca lo entend�, y adem�s, las cambiaba constantemente. Con cari�o, Bernie Dugggs.

Mark R. Jones
De ning�n modo puede decirse que conociese bien a Jonathan ‘Joffa’ Smith, pero coincid� con �l alguna vez hace tiempo y despu�s volv� a reencontr�rmelo en este foro. Joffa me llam� la atenci�n por primera vez hace ya tiempo, all� por el 1984. Fue el aburrimiento en una excursi�n del colegio lo que me condujo a echar un vistazo a los cuatro canales de televisi�n, intentando encontrar algo que ver. Fue en la BBC2, que emit�a Ceefax, donde o� ruidos de carga de Spectrum a trav�s de los altavoces. Agarr� mi grabadora y la puse junto al altavoz de la tele, aunque no sab�a qu� era lo que estaba grabando. Cuando los ruidos acabaron, me fui a mi ZX Spectrum, LOAD “”, me sent� c�modamente y esper�. Al principio aparecieron unas pantallas de carga muy chulas de programas de Ocean, algunas de ellas de juegos que ni siquiera estaban en el mercado todav�a. Despu�s de todo esto hab�a un programa. Las palabras ‘Program: Pud Pud’ aparecieron en la pantalla. Cuando se carg�, fui introducido, por primera vez, al extra�o mundo de Joffa Smith. Las primeras caracter�sticas que me engancharon fueron el hecho de que la m�sica era distinta cada vez que presionabas ‘PLAY’ y los extra�os gr�ficos. Bueno, “fant�stico”, pens�, “�un juego gratuito!”. M�s tarde, mis colegas y yo nos dimos cuenta de que casi cualquier gran juego de Ocean o Imagine ten�a el nombre de este tal Joffa. Mikie, Hypersports, Green Beret, Cobra, Terra Cresta… todos juegos fant�sticos, muy pulidos, con gr�ficos geniales, normalmente muy buen sonido, jugabilidad y niveles de dificultad.

En enero de 1987, comenc� a trabajar en Ocean Software y una de las primeras celebridades de videojuegos que tuve a mi alrededor, aparte de Jon Ritman, Simon Butler y David Whittaker, fue Joffa. �l estaba a punto de abandonar Ocean para lanzar Special FX y se encontraba comprobando el estado de desarrollo de un videojuego con Paul Finnegan. Alg�n tiempo despu�s, est�bamos los empleados de Ocean tomando algunas copas de noche en el pub Square Albert y Joffa estaba all�. Bill Harbison acababa de terminar el primer c�mic interno de Ocean (repleto de bromas internas que nadie m�s entender�a). As� que cog� mi copia y le ped� a Joffa, como es debido, que me lo firmase (la portada est� en el archivo de WOS). No volv� a ver a Joffa durante un largo tiempo.

20 a�os despu�s, ya en 2007, recib� un mensaje privado a trav�s del foro de ‘World of Spectrum’. “�Hola Mark! �C�mo va eso? Jof.” Mi contestaci�n lo dec�a todo: “�Joffa Smiff? �Dios Santo! �No soy digno! Estoy bien, todav�a en Manchester, �C�mo te van las cosas por ah�? Mark”. Le cont� sobre aquella vez en que le ped� su aut�grafo y me dijo que recordaba a alg�n mocoso con granos meti�ndole un c�mic de Ocean bajo sus narices en el pub. Intercambiamos unos pocos mensajes con cierta regularidad y Joffa me fue contando todo lo que le hab�a pasado durante los �ltimos 20 a�os, al final de lo cual me dijo: “�No te atrevas a contarle a nadie nada de esto!”. Realmente me preocup� un poco por �l pero me dijo que no lo hiciera: “Sueno muy depre, �pero en absoluto lo estoy!” y me envi� un enlace al v�deo de “Nice Weather For Ducks” de Lemon Jelly. Es una canci�n que me encant� cuando sali�, y puedo entender por qu� a Joffa le gust� el v�deo. Muy extra�o y maravilloso.

En 2008 conversamos a trav�s del foro de nuevo; yo estaba atravesando una mala racha por entonces. Joffa contest� “�Suena como un grito de ayuda! �Super Jof al rescate! Todo va bien por aqu�. �Qu� pasa, compa�ero? �Desah�gate! �Trabajo? �Amor? �Jerbos? �Si tienes salud, nada es tan terrible! [c�tese a quien proceda] (oh, ***** de mam� – �deja de leer mis e-mails! O llamar� a la polic�a. �De nuevo!) Jof.” Le pregunt� si le parec�a extra�o que la gente todav�a le conociese ahora por trabajo que hab�a hecho dos d�cadas antes: “…me sorprende a veces; porque m�s o menos me apart� del primer plano p�blico por aquel tiempo, e incluso ahora casi nunca uso mi nombre real para nada (pero con un nombre como ‘John Smith’ ten�as que curr�rtelo para hacerte notar o para pasar desapercibido. �La culpa es de los padres!)”. Hablamos sobre el reportaje de la revista ‘Crash!’ sobre su conversi�n de Hypersports que yo acababa de leer en el ba�o: “Recuerdo aquel an�lisis: �mi primer Crash Smash! �S�lo hac�a un a�o que hab�a dejado la escuela y hab�a puesto mi nombre en la revista que todos mis colegas le�an! �Guau! De todos modos, �t� no lo hiciste nada mal en cuanto a tu fama! Jof.” Los mensajes continuaron entrando en 2009; algunas veces eran completamente aleatorios: “Amo la palabra “shall”. Y t� las has usado dos veces. Tambi�n me gusta la palabra “sharn’t”. Y esta es la primera vez que la empleo. Jof.”

Tengo la dudosa responsabilidad de ser la persona que invit� a Joffa a tomar parte del evento ‘Byte-Back’ que tuvo lugar en Stoke en marzo de 2009. Todos sabemos lo que sucedi� all� y �ste no es el sitio para reincidir en ello. El hecho es que �l parec�a estar genuinamente ilusionado durante la preparaci�n y hablamos sobre ello un mont�n. Me dijo: “�Hey, suena genial! �Cuenta conmigo!… Gracias por lo que est�s haciendo. Estoy de mierda hasta las cejas y me est�s sacando. Te devolver� el favor alg�n d�a. Jof.” Conforme lleg�bamos al evento se nos iba haciendo evidente a m�, a Simon Butler y a Jim Bagley, que Joffa no se estaba sintiendo demasiado bien y que su ‘fobia social’ se hab�a llevado su mejor parte. Incluso despu�s, cuando quise comprobar que �l estaba OK, se mostr� positivo con lo sucedido: “�Fue genial lo que hiciste! �Me alegr� mucho verte de nuevo! �Ya sabes d�nde estoy, siempre que quieras evitarme! Jof.” Luego recib� un mensaje que realmente no comprend�: “�No cambies nunca! Jof.” Le pregunt� qu� quer�a decir y me dijo: “Bueno, simplemente eso. Casi todo el mundo cambia con el tiempo, a veces para mejor, otras para peor; por las razones que sea. Simplemente no cambies. No es una orden ni una exigencia. Jof.” Nunca me explic� realmente qu� quer�a decir pero s�lo puedo suponer que quiz�s Joffa se dio cuenta de que, aquel domingo de marzo, todos tuvimos que cuidar de �l, y que yo, siendo el �nico responsable de llevarle y traerle de la estaci�n de tren Oxford Road de Manchester, estuve sometido a mucha m�s presi�n de a la que deber�a haber estado.

No ten�a ni idea de que Joffa estaba enfermo. Me perd� el hilo del foro en el que se inform� de su ingreso hospitalario. Estaba precisamente en una secci�n del foro en la que no suelo mirar. El viernes 25 de junio, Paul Hughes envi� un mensaje de Facebook a los antiguos colegas de Ocean, diciendo que su estado hab�a empeorado dram�ticamente y que se estaba apagando r�pidamente. Me qued� estupefacto, como lo est�bamos todos. A las 10:30 de la ma�ana del s�bado ya se hab�a ido.

Joffa dej� su sello. Dej� atr�s una colecci�n de t�tulos que perdurar�n en el tiempo. Por aquel entonces, �l estaba en la cima junto al equipo de Ultimate, Steve Crow, Steve Turner, Jon Ritman y la �lite de los programadores de videojuegos de Spectrum. Era una de las pocas personas en la industria que lo produc�an todo ellos mismos. Sonido, c�digo y gr�ficos, todo en uno. Su pionera rutina de sonido ‘Plip-Plop’ fue copiada por todos sin excepci�n. Cuando me dijo: “Gracias por lo que est�s haciendo. Estoy de mierda hasta las cejas y me est�s sacando. Te devolver� el favor alg�n d�a. Jof.”, inmediatamente pens�: “No tienes que devolverme nada; �ya lo has hecho creando todos esos juegos a los que me pegu� horas jugando cuando era un chaval!”. Deber�a hab�rselo dicho. No lo hice. Cuando escrib� en mi perfil de Facebook que Joffa hab�a fallecido, mi primo, que no tiene ning�n inter�s en los videojuegos retro, escribi�: “Recuerdo aquellos buenos tiempos gracias a �l”. Ser recordado m�s de 20 a�os despu�s por alguien que ni siquiera ha vuelto a ver tu nombre desde los �ltimos ochenta, significa verdaderamente que has dejado una honda huella en millares de treinta�eros que invirtieron muchas horas de su ni�ez jugando a la primera generaci�n de juegos de ordenador. Eso es algo realmente �nico. Felices sue�os, Joffa.

The Retro Brothers
Como muchos de nosotros, fans del ZX Spectrum, sabemos, uno de los m�s grandes programadores de nuestra modesta m�quina de 8bits tristemente falleci� el 26/06/2010.

Jonathan Smith (o Joffa, como se hizo famoso) fue responsable de algunos de los mejores t�tulos y conversiones de arcade para el Speccy.

Nunca conoc� a Jof en persona, pero tuvo la amabilidad de concederme una entrevista sobre sus d�as de programaci�n para el ZX Spectrum el pasado mes de septiembre.

No s�lo mantuvo el contacto conmigo (una verdadera leyenda se manten�a en contacto con una median�a como yo) sino que sigui� revel�ndome recuerdos de sus d�as como programador de videojuegos (no s�lo de Spectrum sino tambi�n de Atari ST y de otros formatos) y tambi�n de su trabajo en los efectos especiales.

Gracias por tan geniales juegos, por tu m�sica plip-plop, gracias por las risas (particularmente a trav�s del foro de World of Spectrum) y gracias por los brillantes v�deos en YouTube.

Y ahora creo que es hora de otra intentona al Cobra; quiz�s pueda terminarlo, finalmente, despu�s de todos estos a�os.

Descansa en paz, Joffa.

Agradecimientos: Doug Burns, Mark R. Jones y The Retro Brothers por el artículo, Juan Pablo López-Grao para la traducci�n espa�ola.

La corona funeraria aportada por los visitantes de World of Spectrum (foto tomada por el florista)